为什么叫“元宵节”

为兜哥准备的问题答案,但怪哉,他竟然没有问。以下纯属自行揣摩的结果,无任何考证。

“元”在汉语中的含义,非常具有朦胧感。很多时候,它表示第一。例如元月,元日,元旦;或者说,表示“最开始的、打根儿上就有的”这个意思,比如元气,元来(“原来”这个词,出现的时间要晚很多,所以我们看到陆游的《示儿》里,写作“死去元知万事空”),元始天尊。再者,从第一的一,又关联到了一个的一,而且仍然保持朦胧。它不是具体的“一个”什么,而是“就那么一个”什么,有稀里糊涂、不明不白的意思在里面,所以数学里把单个未知数,称之为“元”,例如,某元某次方程。同时,因为“元”具有“一开始”的意味,也就会令人感到它应该是“更古老抽象、更高层”的,所以计算机里又把“meta”这个词译作“元”。相比之下,“宵”字就没那么多破事,就是夜晚的意思。

照这么结合着理解,“元宵”,其实就是“头一个晚上”的意思。这未免有些不对头,初一初二,乃至十三十四,哪个晚上不是晚上,能轮得到十五才算第一个?我们不妨来小小纠正一下,正月十五,恐怕才能算得上是第一个“真正的、像样的”晚上,为什么呢?当然是因为那轮大月亮啦!

正月十五又叫“上元节”,与之相对的,还有七月十五“中元节”。正常的逻辑,按道理还应该有“下元节”,但听的实在是少。琢磨着可能是按照半年的时间间隔一算,就会跑到来年,没有也罢。写到此处,不免有点底虚,赶忙略微做了一下功课,不禁大呼侥幸,没有误人子弟(兼及自家子弟),下元节竟然是有的,是十月十五。

(老文,开始于 2019 年 2 月 22 日,未写完。今日从草稿箱翻出,转正了吧,不过并未修订完善)

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